Hosting w chmurze – co dał firmie Trek, Vodafone, Pinterest i klubowi RCD Espanyol?

Gospodarka wolnorynkowa doprowadziła do swoistego „wyścigu zbrojeń”, jaki toczą między sobą przedsiębiorstwa; stawką jest w nim utrzymanie się na rynku, zaś „bronią” różnorakie narzędzia obniżające koszta działalności, ułatwiające dostęp do klienta i pozyskanie go, a także usprawniające z nim kontakt. Jednym z najnowszych osiągnięć w tej dziedzinie jest cloud computing, czyli technologia chmur obliczeniowych.

Czy cloud computing jest obecnie niezbędny dla prowadzenia działalności gospodarczej?

Dzięki swoim zaletom, chmury są tak wysoce użytecznym narzędziem, że nie stosowanie ich stawia firmę w o wiele gorszym położeniu w stosunku do konkurencji, która zaufała chmurom. A to jak wiadomo grozi porażką na coraz bardziej drapieżnym rynku. Tak więc można zaryzykować stwierdzenie, że cloud computing wkrótce stanie się, o ile już się nie stał, czymś powszechnym, stosowanym przez zdecydowaną większość przedsiębiorstw.

Którą z zalet chmur można określić mianem najważniejszej?

Trudno udzielić odpowiedzi na to pytanie, ponieważ zależy ona od profilu działalności firmy, oraz celów, które traktuje priorytetowo – np. szybkości w dotarciu do klienta czy też łatwości kontaktu z nim – niemniej istnieje pewna cecha chmur, która z pewnością jest doceniana przez wszystkich prowadzących działalność gospodarczą. Mowa tu o możliwości zaoszczędzenia dzięki cloud computingowi znacznych środków finansowych.

W jaki sposób korzystanie z chmur przekłada się na korzyści finansowe?

Jeżeli chodzi o użytkowanie chmur, to należy pamiętać, że obowiązek dostarczenia całej jej infrastruktury, czyli serwerów, wirtualnej przestrzeni oraz obsługi specjalistów spoczywa na barkach usługodawcy, czyli firmy z branży informatycznej. Tak więc użytkownik nie ma potrzeby tworzenia własnych serwerowni, zakupu sprzętu, wynajmowania dodatkowych pomieszczeń czy zatrudniania i opłacania fachowców. Ponosi jedynie koszta w stosunku do usługodawcy, a te są wielokrotnie niższe, niż gdyby chciał stworzyć sam własną infrastrukturę chmury. A wiadomo, że pieniądz zaoszczędzony, to pieniądz zarobiony.

A inne zalety?

To bez wątpienia bezpieczeństwo, łatwość dostępu oraz elastyczność.

Czy praktyka potwierdza teoretyczne zalety chmur?

Tak. Potwierdzają to opinie przedstawicieli znanych w świecie przedsiębiorstw.

 
Trek

Miłośnicy sportów rowerowych niewątpliwie kojarzą firmę Trek. Została ona założona już w 1976 roku. Początkowo była niewielką „firemką”, ale dzięki konsekwentnej pracy osiągnęła pozycję giganta w swojej branży prowadzącego interesy na całym świecie. Obecnie zatrudnia tysiące sprzedawców detalicznych, chcących mieć większe możliwości szybkiego komunikowania się z centralą. Używając chmur, sprzedawcy mogą szybko i łatwo łączyć się z firmą i zgłaszać zapotrzebowanie konkretnych klientów na określone produkty – a także przesyłać konkretne dane techniczne, zdjęcia, numery seryjne rowerów, potrzebnego osprzętu itp. a następnie przedstawić zamówienie do realizacji za pomocą zaledwie kilku kliknięć. Czas sformułowania zamówienia skrócił się dzięki technologii chmur z sześciu minut do dwóch. Inne powody, dla których Trek zdecydował się na korzystanie z chmur to ich skalowalność (czyli możliwość rozbudowy systemów informatycznych w przypadku zwiększonego zapotrzebowania na zasoby sprzętowe lub zasoby programu. Skalowalność oznacza zdolność do takiej rozbudowy systemu aby pracował z akceptowalną wydajnością) oraz bezpieczeństwo zamieszczanych w chmurach danych. Firma Trek stara się pomóc pracownikom w ich rozwoju zawodowym, a robi to m.in. właśnie dzięki chmurom, gwarantującym łatwy kontakt oraz przesył informacji, wniosków i rad między szefostwem a pracownikami.

Vodafone

Inny przykład to korporacja Vodafone, czyli międzynarodowy operator telefonii komórkowej, którego zarząd znajduje się w Newbury w Wielkiej Brytanii oraz w Düsseldorfie w Niemczech. Vodafone jest drugą po China Mobile, największą na świecie firmą zajmującą się usługami telekomunikacyjnymi.

Zarówno wielka liczba klientów jak i szeroki zakres usług sprawił, że szefostwo firmy zaczęło szukać rozwiązań zwiększających jej elastyczność umożliwiająca dotarcie do coraz to nowej klienteli. Ze względu na bardzo szeroki zakres usług świadczonych przez Vodafone, jego pracownicy muszą być „na bieżąco” z najnowszymi osiągnięciami w dziedzinie telekomunikacji a następnie dotrzeć z nimi do kolejnych odbiorców. Właśnie dlatego firma zdecydowała o korzystaniu z dobrodziejstw chmur obliczeniowych. Łatwość przekazu informacji oferowanego przez chmury umożliwia stały kontakt z klientami oraz zaznajamianie ich z najświeższymi nowinkami z dziedziny telekomunikacji, zarówno dotyczącymi usług, jak i samego sprzętu. Obecnie chmury umożliwiają realizacje przeszło 90 rodzajów usług świadczonych przez Vodafone klientom biznesowym. Po około 20 miesiącach od wprowadzenia chmur, Vodafone zorientował się, że wspomniana technologia jest łatwa i użyteczna zarówno dla pracowników jak i odbiorców usług.

RCD Espanyol

Użytkownikami chmur są nie tylko „zwykłe” firmy, ale także kluby sportowe, czego przykładem może być klub piłkarski RCD Espanyol. Także on stanął w pewnym momencie przed koniecznością usprawnienia infrastruktury elektronicznej pozwalająca na promocję klubu zarówno w Hiszpanii jak i na świecie. Wprowadzenie chmur pozwoliło na sprawniejszy dostęp do informacji dotyczących klubu, oraz jego lepszą dostrzegalność w internecie. Chmury pozwoliły ponadto ograniczyć koszta związane z promocją klubu nawet o 50%, a informacje zawarte w chmurach umożliwiają szybsza analizę danych finansowych. Generalnie, stosowanie technologii cloud computing jest dla klubu bardzo użyteczne; jest to rozwiązanie opłacalne i elastyczne. Co więcej, implementacja chmur okazała się o wiele szybsza i łatwiejsza niż spodziewali się tego pracownicy. Usprawniły także organizację pracy w RCD Espanyol.

Pinterest

Pinterest to specyficzny portal społecznościowi, przeznaczony do kolekcjonowania i porządkowania zebranych materiałów wizualnych. Jego użytkownikami są często przedsiębiorcy, chcący za pośrednictwem internetu zaprezentować w formie wizualnych reklam swoje oferty jak największej liczbie potencjalnych klientów. Portal założono w 2010 roku, a od 2013 można korzystać z niego w języku polskim. W 2016 roku szefostwo Pinterest zdecydowało o wdrożeniu technologii chmur, aby łatwiej móc prezentować szerokiemu gronu odbiorców jak największą ilość materiałów reklamowych. Poprzez chmury, Pinterest chciał także poprawić jakość relacji pomiędzy twórcami materiałów zamieszczanych w portalu a ich adresatami.

Powyższe opinie stanowią dowód na to, że chmury stają się coraz bardziej powszechnym, lubianym i cenionym narzędziem znacząco usprawniającym pracę przedsiębiorstw, głównie dzięki sprawnemu i szybkiemu przekazowi informacji, co w dobie „społeczeństwa informacyjnego” stanowi o być albo nie być firmy.

A jak chmury mają się w Polsce?

Bardzo dobrze. Co więcej, w gronie państw Europy Środkowej jesteśmy w ścisłej czołówce jeżeli chodzi o zaufanie dla chmur. Potwierdzają to badania, jakie przeprowadziła firma Intel. Wynika z nich, że w 2016 roku już 34% przedsiębiorstw Europy Środkowej używało chmur. Największą popularnością cieszą się w Czechach (44% firm), potem w Polsce i na Węgrzech (ok. 36%), a najmniejszą w Rumunii (28%).

Niko Bałazy